Le Seigneur Des Robots

« L’IA peut mettre en valeur notre grande part d’humanité ! », Arnaud de Lacoste (Acticall sitel)

Il est à la tête d’une des toutes premières entreprise mondiale spécialisée dans la gestion de l’expérience client des marques. Entreprise qu’il a cofondée en 1994 et qui compte aujourd’hui 76 000 salariés répartis dans 22 pays. Rencontre avec Arnaud de Lacoste, directeur général d’Acticall sitel, à l’occasion de la sortie de son livre, Le seigneur des robots. Le livre d’un observateur avisé sur les évolutions technologiques qui touchent le secteur de la relation client.

Vous venez d’écrire un essai intitulé Le seigneur des robots. Le seigneur des robots ce n’est pas Arnaud de Lacoste tout seul, c’est l’homme en général. Dans cet essai vous prenez un peu le contrepied des prédictions alarmiste et défendez la thèse selon laquelle l’avènement de l’Intelligence Artificielle ne signera pas la fin du travail et encore moins celle de l’humanité. Vous avez voulu nous rassurer ?

Arnaud de Lacoste : En fait le travail a commencé il y 18 mois. Je ne sais pas si vous vous souvenez, il y avait toute une vague d’article qui disaient « l’Intelligence Artificielle va tuer le travail ». Et dans tous ces articles, les centres d’appels, les métiers de la relation client étaient les champions du monde des métiers qui allaient se faire remplacer ! En gros notre espérance de vie était en heure. Je caricature, mais c’est à peu près ça.

Les métiers de la relation client étaient les champions du monde des métiers qui allaient se faire remplacer !

Du coup, il y a 18 mois je me suis demandé, est-ce que c’est moi qui n’ai rien compris ? ou est-ce que ces gens, qui n’ont jamais mis les pieds dans un centre d’appels, font un travail très réducteur en fait. Je me suis sincèrement posé la question de savoir s’il y avait un vrai danger. Parce que si c’est le cas, il faut anticiper, changer de modèle…

J’ai passé un an à rencontrer plus de 100 boites qui faisaient des programmes d’Intelligence Artificielle (IA) qui tournaient autour de la relation client, aux Etats-Unis, en Chine, en Inde, en Israël… J’ai rencontré des professeurs d’université, des chercheurs. J’ai confronté ces points de vue avec tout notre écosystème, que ce soit en interne ou en externe avec nos clients. Et à la fin, la conclusion c’était, un peu ce que je pressentais, c’est beaucoup de bruit pour pas grand-chose.

Et d’ailleurs on voit aujourd’hui que les articles sont nettement moins alarmistes. Désormais on est plus sur un discours de l’ordre de la collaboration que de la compétition. C’est vraiment la thèse que je défends dans le livre. Ceci étant, mon essai n’est pas un bouquin de futurologie, c’est jamais qu’un livre de conviction, pour aider à créer un futur qui nous va bien, surtout dans la relation client. Il s’agit de se dire, une fois que cette technologie arrive, l’IA, qu’est-ce qu’on en fait ?

 

Vous ne croyez pas aux stratégies axées à 100 % sur l’automatisation, notamment dans la relation client. Vous écrivez même qu’elles sont « vouées à l’échec ». L’automatisation de la relation client c’est juste un phantasme ?

Quand on parle d’automatisation il faut considérer 2 catégories d’automatisation. Il y a d’abord un truc qui marche très bien c’est qu’on appelle le RPA, Robotic Process Automation, il n’y a pas d’intelligence, juste l’automatisation d’un ensemble de tâches. Dans le domaine de la relation client c’est tout ce qui concerne l’automatisation des tâches de traitement d’un acte, les tâches de back office par exemple. Mais là, il n’y a pas d’intelligence. L’automatisation avec de « l’IA dedans », il n’y en a quasiment pas.

L’automatisation avec de « l’IA dedans », il n’y en a quasiment pas

Les technologies d’IA, comme on peut les retrouver dans les applications de compréhension du langage naturel (chatbots, serveur vocal en langage naturel…), sont encore des technologies émergentes. On s’aperçoit qu’on n’est pas dans le remplacement de l’homme par la machine. Pour être dans le remplacement il faudrait une précision de 100 % de ces machines intelligentes. Aujourd’hui cette techno n’est pas à 100 % précise. Ça reste très décevant en matière d’expérience pour le client.

En revanche on est à une étape où la machine peut être positionnée comme un assistant du conseiller et va lui pousser des éléments en disant par exemple, « moi j’écoute en même temps que toi, j’ai compris ça, à ta place je recommanderais tel produit parce que sur les 10 000 derniers appels ceux qui ont posé cette question avaient l’intention d’acheter ce type de produit. » L’assistance à la recommandation est une des choses qui marche bien et va émerger. Mais le fait d’avoir un automate complètement autonome, là, on n’est pas encore sur des technologies matures.

L’assistance à la recommandation est une des choses qui marche bien et va émerger

Après, quand bien même ces technologies seraient matures, la question que moi je pose aux marques et à mes clients c’est « Est-ce que c’est vraiment souhaitable ? » Aujourd’hui quand on réfléchit à ce qui fait qu’une marque existe et peut se différencier, ce n’est pas tant son produit, son logo, mais c’est ce qu’elle incarne. Ce sont les valeurs et les émotions qu’elle transmet. Si on est sur des schémas où toutes les marques décident d’automatiser et de robotiser au maximum, on va avoir une relation hyper fade et indifférenciée. Et à la fin le gagnant c’est Amazon ! C’est déjà le champion du monde de l’automatisation.

Ce que je dis à mes clients, c’est si vous voulez vous différencier de ces plateformes qui ont déjà gagné la guerre de l’audience, et qui sont meilleures que vous sur l’automatisation, il faut mettre de la chaleur dans la relation client. Il faut mettre de l’humain.

Et à la fin le gagnant c’est Amazon !

On a deux manières d’envisager notre avenir. Soit on se dit, l’IA c’est plein d’économies possible, plein d’automatisation, ça va me permettre de faire plus de bénéfices… Mais c’est là une vision courtermiste. Soit on se dit que ça va permettre de libérer les conseillers de tâches qui ne sont pas à grande valeur ajoutée, et leur permettre d’avoir plus de temps pour des tâches éminemment humaines qui sont de transmettre de l’émotion, des valeurs de marque, d’être plus à l’écoute, de prendre le temps de mieux comprendre le client…

L’IA peut mettre en valeur notre grande part d’humanité ! Et nous décharger des tâches répétitives. Un agent qui dans un mode opératoire doit faire 100 clics sera toujours moins bon qu’un robot.

 

Néanmoins l’arrivée de l’IA vous amène à faire une prévision audacieuse et forte sur l’avenir du groupe Acticall-Sitel qui, dites-vous, pourrait changer de modèle économique à long terme. Vous pourriez ainsi passer d’un modèle de gestionnaire de contacts (mail, téléphone…) à celui de fournisseur de connaissance. C’est ça ?

J’ai un rêve depuis très longtemps qui est de dire, et si demain on ne nous payait plus, nous prestataires de la relation client, à l’ETP (équivalent temps plein) ou au contact traité, mais on nous achetait la valeur ajoutée qu’on peut restituer au travers des insights qu’on collecte. On demanderait aux marques, mais encore une fois c’est peut-être du fantasme, de nous confier leur relation client, on ne demandera pas à être payé pour ça, en revanche elles nous achèteront les insights clients (données de connaissance client). On serait là sur une logique vraiment de partenariat. C’est extrémiste, mais j’aimerais bien qu’il y ait une dimension de monétisation des insights et que ceux-ci soient les considérés comme des éléments de la chaîne de valeur et donc intégrés au modèle économique de l’outsourceur avec les marques.

Je suis assis sur une mine d’or !

Ça fait réfléchir sur la valeur de la data. Nous on traite près de 4,5 millions de contacts par jour, dans le monde entier, et on n’en fait pas grand-chose. Alors que je suis assis sur une mine d’or !

 

Vous envisagez la cohabitation homme-machine d’abord comme un travail de coopération. Dans la relation client les conseillers humains ne vont pas disparaître, au contraire, vous envisagez pour eux un nouveau rôle, celui d’entraîneur et de manager de bots. Vous nous expliquez ?

Je pense que de nouveaux métiers vont se créer dans tous les secteurs d’activité. Si on prend le nôtre, le secteur de la relation client, il y a effectivement des activités qui vont disparaître, des activités qui sont facilement automatisables parce que la compétence demandée était « la moins humaine possible », mais d’autres métiers vont émerger.

Il y a effectivement des activités qui vont disparaître, des activités qui sont facilement automatisables parce que la compétence demandée était « la moins humaine possible »

On a par exemple développé en interne un système, une interface qui permet de donner le pouvoir d’entraînement des bots non pas à des scientifiques ou à des développeurs, mais à des agents. Aujourd’hui quand vous voulez entraîner un bot, entraîner un système de compréhension du langage, c’est généralement un travail assez rébarbatif, il faut plein de données, et il faut que la machine essaye de les comprendre. Puis on corrige ce qu’elle comprend. Et dans la correction, il y a soit des éléments qui sont de l’ordre du champ lexical commun du secteur et là n’importe qui peut le faire.

Mais il y a aussi plein d’éléments qui sont liés au process de la marque, à des problématiques de comportement de consommateur et là il faut bien connaître la marque, les produits, les process pour pouvoir dire si la proposition de compréhension de la machine est juste ou fausse. Du coup aujourd’hui il y a un vrai gap parce que les gens qui paramètrent ce type de systèmes ce sont des développeurs, ils savent développer des codes, mais ils ne connaissent pas la marque et les process.

On a donc développé une interface pour que nos conseillers puissent devenir des entraîneurs. Ils ne codent pas, mais ils qualifient des propositions de compréhension de la machine. Ils corrigent ou valident ce que la machine propose. Qui mieux qu’un centre de relation client, qu’il soit interne ou externe, pour comprendre le travail d’un bot ?

 

Si on regarde le présent de la relation client et l’impact des nouvelles technologies, vous dites que l’on passe d’une industrie de contact à une industrie conversationnelle, que l’on entre dans l’ère de la conversation permanente entre les clients et les marques. Et vous placez au centre de cette nouvelle ère de la conversation, les messageries instantanées (Messenger, WhatsApp…). Ces canaux restent cependant encore très marginaux, non ?

C’est sûr que sur le volume total des contacts la messagerie instantanée reste marginal, mais en termes de croissance c’est le canal qui connait les plus forts taux de progression. On est sur des taux à 4 chiffres ! en milliers de pourcent par mois !

C’est un canal aujourd’hui sur lequel les clients apprécient de s’engager. C’est un faux synchrone. C’est de « l’asynchrone chaud » ! Pouvoir interpeller une marque par WhatsApp ou Messenger, c’est un vrai bénéfice.

Pouvoir interpeller une marque par WhatsApp ou Messenger, c’est un vrai bénéfice

Autant je pense qu’un canal comme Facebook est quelque chose qui ne prendra pas beaucoup plus que ce qui existe aujourd’hui, parce que c’est d’abord un média « coup de gueule », ce n’est pas un média de relation client en fait, c’est un média de réclamation.

En revanche, les plateformes de messagerie sont de vraies plateformes d’échange temps réel avec les clients. C’est un moyen pour les marques de recréer de la différenciation, de personnaliser la manière de communiquer et donc d’améliorer la qualité relationnelle. Je suis persuadé qu’on aura des volumes importants sur ces canaux. Ça va devenir un vrai canal de relation client. En plus c’est un canal riche où on peut passer des liens, des images, des vidéos, où on peut même effectuer des paiements…

Les plateformes de messagerie sont un moyen pour les marques de recréer de la différenciation

Maintenant il est certain que c’est une vraie question pour les marques que de savoir si elles doivent faire du messaging in app, propriétaire, ou se servir des plateformes d’audience (Messenger, WhatsApp…). Ma recommandation c’est si votre marque est forte, avec une application très installée, faites de la messagerie in app. Si en revanche vous êtes une marque qui n’a pas gagné la guerre des applications, que vous n’êtes pas déjà dans le téléphone des gens, ce n’est pas la peine de jouer cette guerre, elle est perdue. Dans ce dernier cas il vaut mieux s’appuyer sur les plateformes d’audience.

Le seigneur des robots – Arnaud de Lacoste – Editions Débats Publics (2017)

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